Mesure en continu de la concentration de pectine

La pectine est un agent épaississant et stabilisateur employé dans l’industrie agro-alimentaire. Dans la production industrielle, la pectine est extraite par hydrolyse de peaux d’agrumes séchées, séparée de celles-ci, filtrée, concentrée par évaporation puis précipitée dans l’alcool.

La bonne préparation de la solution de pectine est essentielle pour obtenir un produit de la qualité requise. Des mesures de concentration continues sont nécessaires pour permettre une conduite optimale du process continu, sans temps mort. Comme dans de nombreux autres domaines de l’agro-alimentaire, la mesure de l’indice de réfraction sur des échantillons de pectine prélevés dans la production est un procédé longtemps utilisé pour déterminer la concentration au laboratoire. En référence à l’échelle habituellement employée pour mesurer la concentration de solutions sucrées, la concentration de pectine est également exprimée en °Brix.

Pour que la mesure puisse être transférée du laboratoire au process, une grande fiabilité est exigée des appareils de mesure. Suite aux tests poussés du matériel proposé par différents fabricants, l’exploitant de l’installation a retenu le réfractomètre industriel PIOX R de FLEXIM. Contrairement aux instruments comparés, le PIOX R mesure non pas selon le principe de l’angle limite, mais selon celui de la transmission directe de lumière. Il est donc bien moins sensible aux dépôts sur le prisme de mesure, responsables d’une dérive de la valeur mesurée dans le cas des réfractomètres à angle limite.
Grâce au procédé innovant de mesure différentielle à deux rayons, la précision de mesure du PIOX R est très élevée. Des outils d’autodiagnostic intelligents garantissent une fiabilité inconditionnelle.
Dans l’application décrite, trois réfractomètres industriels PIOX R surveillent la préparation de pectine : l’un en aval de la filtration, un autre à l’entrée du système d’évaporation et un troisième à la sortie de celui-ci.

Avantages

  • Mesure précise de la concentration de pectine sans dérive
  • Contrôle continu fiable du process
  • Assurance permanente de la qualité du produit sans temps mort
  • Conduite optimale du process

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