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Overview

Un pozo petrolífero de flujo libre debe tener suficiente presión pozo adentro para mantener un flujo de producción aceptable. Si esta presión de formación/pozo adentro es demasiado baja, se hace necesario un levantamiento artificial en el pozo. Se puede usar la inyección de gas (además de agua) para mantener la presión de formación.

La inyección de gas/tecnología de levantamiento también se emplea en campos petrolíferos cerca de Brunéi. Una medición del caudal exacta y fiable es vital para optimizar las tasas de inyección. Con una inyección de gas demasiado pequeña, la producción de petróleo se reduce, pero una inyección de gas demasiado elevada también dificulta la producción. Al mismo tiempo, el exceso de gas no se puede exportar para su venta.

Este cliente lleva más de 30 años empleando caudalímetros de presión diferencial para sus tareas de medición, a pesar de la deriva que presentan estos medidores con el paso del tiempo. Aunque el transmisor de presión se puede calibrar, no ocurre lo mismo con el elemento primario (la placa de orificios). Tampoco hay manera de verificar la exactitud. Las líneas de impulso pueden verse obstruidas por los líquidos encapsulados, lo que provoca también lecturas de caudal incorrectas.

En vista de la escasa fiabilidad de las lecturas de caudal que ofrecían los medidores de presión diferencial, los ingenieros responsables no eran capaces de equilibrar correctamente el volumen de inyección de gas natural en el sistema de bombeo neumático (gas lift). Un mantenimiento frecuente o la sustitución de los medidores tampoco eran viables, dado que la medición resultaba vital para la producción y el sistema de bombeo neumático no podía detenerse durante la producción diaria.

FLEXIM demostró la capacidad y la exactitud de sus caudalímetros clamp-on ultrasónicos FLUXUS en distintas pruebas sobre el terreno. Con los buenos resultados obtenidos, los operadores sobre el terreno contaron con FLEXIM para realizar un ensayo de estudio del caudal que cubriera el sistema de bombeo neumático al completo.

Se elaboró una lista con más de 60 puntos de medición. Se emplearon dos equipos de caudalímetros FLUXUS portátiles para proporcionar mediciones simultáneas. A partir de los resultados del estudio, se hizo evidente que algunos caudalímetros de presión diferencial habían sufrido una deriva significativa con el paso del tiempo. Los datos de caudal incorrectos provocan también ajustes incorrectos en el proceso. Los operadores de la planta llevaban bastante tiempo inyectando una cantidad excesiva de gas.

Con los nuevos datos recopilados en el estudio del caudal, el operador puede ahora equilibrar mejor el sistema de bombeo neumático y optimizar el proceso con precisión. Ahora es posible inyectar la dosis justa de gas natural para lograr un bombeo neumático óptimo, mientras que el exceso de gas puede exportarse para la venta. Se consiguió un ahorro de aproximadamente 400 000 USD en un periodo de 3 meses.

A raíz del enorme éxito del estudio con los caudalímetros, el operador equipa ahora los puntos de medición en los que antes se empleaban medidores de presión diferencial con caudalímetros ultrasónicos clamp-on FLUXUS permanentes.

Advantages

  • Sin deriva en las mediciones, sin lecturas falsas; datos de medición extremadamente exactos y fiables.
  • Sin necesidad de interrumpir el proceso para el montaje.
  • Solución de medición prácticamente sin mantenimiento.
  • Sin las pérdidas de presión en el sistema provocadas por los medidores de presión diferencial.